Las abejas son capaces de sumar y restar

Un equipo de investigadores australianos y franceses encabezado por Scarlett Howard del Royal Melbourne institute of Technology ha podido demostrar que estos pequeños animales, después de haber sido entrenadas, son capaces de resolver operaciones matemáticas esenciales como sumas y restas.

Este grupo de investigadores, ha publicado un artículo en la revista Science Advance. En el explican como entrenaron a un grupo de 14 abejas para que tuvieran la capacidad de distinguir formas geométricas, colores y dependiendo de ello hacer la operación matemática que se requería.

Como aprendieron las abejas a sumar y restar

Antes de hacer el test, los investigadores entrenaron a las abejas. Para ello, utilizaron una especie de laberinto con forma de Y. Donde la abeja entraba por uno de los extremos y tenía que decidir entre dos opciones.

Las abejas accedían por uno de los laterales al corazón del laberinto con un número determinado de figuras geométricas de color azul o amarillo. Si el color de las figuras era de color azul, las abejas debían sumar y si eran de color amarillo, debían restar la cantidad de figuras.

Por ejemplo. Si entraban por una puerta con 3 figuras azules, debía sumarle uno (debía seleccionar la salida con 4 figuras). En cambio si las figuras eran amarillas, debía restar una a la cantidad inicial (debía escoger la salida con 2 figuras).

Las abejas son capaces de sumar y restan
Las abejas saben suman y restar

Para estimular a las abejas, en el caso que la abeja tomara la decisión correcta, como premio, se encontraban con agua azucarada. De lo contrario eran “castigadas” y se encontraban con un líquido amargo. La opción correcta, también se iba cambiando aleatoriamente, para que las abejas no relacionaran una de las dos partes como la correcta.

Las Abejas seleccionaron la opción correcta  hasta 75% de las veces

El quipo de investigadores, realizo hasta 100 ensayos repartidos entre las 14 abejas participantes y cada abeja, realizó cuatro pruebas. Dos operaciones de suma y dos de resta cada una. Los ensayos, determinaron que las abejas escogieron la opción correcta entre un 60% y un 75% de las ocasiones.

Una vez realizado las 100 operaciones de ensayo, las abejas habían aprendido a diferenciar un color de otro, que operador matemático (+ o -) debían aplicar y si debían escoger una salido con un número mayor o menor de figuras.

Una vez aprendida la lección, las abejas fueron capaces de repetir los mismos resultados en el laboratorio, donde ya no había ni premio, ni castigo como estímulo.

Las conclusiones a las que llegó el equipo de investigadores, es que las abejas tienen tanto memoria a largo plazo, que utilizaron para recordar las normas, como memoria a corto plazo para recordar la solución correcta. Así lo afirmó Adrian Dyer, uno de los integrantes del equipo de investigadores y autor del estudio.

Las abejas utilizaban su memoria a corto plazo para que aprendían a reconocer un concepto abstracto como "más" o "menos" y no se guiaban por ayudas visuales.

Otros animales, también saben sumar y restar

Diversos estudios realizados durante los últimos años, han demostrado que otros animales, como los chimpancés, los loros o las palomas, también son capaces de hacer sumas y restas, pero el hecho de que un animal con un celebro de mucho menor tamaño también haya sido capaz de resolverlas puede significar un buen punto de partida en otros estudios y otras aplicaciones según Adrian Dyer.

Si las matemáticas no requieren un gran cerebro, habrá también nuevas vías para mejorar la forma como los sistemas de inteligencia artificial aprenden a resolver nuevos problemas.

El autor de la investigación, también afirma que esta habilidad para resolver problemas supone una gran ventaja para las abejas, ya que podrían ser capaces de gestionar información basadas en la memoria, también podrían recordar, por poner un ejemplo, los rasgos de las flores que les puedan proporcionar más recursos.

Esta noticia, nos ha llamado la atención a todo el equipo de Miel del Perelló - Avi Lluís. Apicultores de tercera generación y productores de miel pura y artesana 100% natural. Esta afirmación, justifica el porquè de la calidad y los beneficios de todos los productos producidos por las abejas.

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